En Chine, un rebond inattendu de la croissance au 1er trimestre

Publié le 16/04/2024 à 11:00, mis à jour le 16/04/2024 à 11:18

En Chine, un rebond inattendu de la croissance au 1er trimestre

Publié le 16/04/2024 à 11:00, mis à jour le 16/04/2024 à 11:18

Par AFP

La Chine a annoncé mardi une hausse de son PIB de 5,3% au premier trimestre. (Photo: 123RF)

Une performance meilleure qu'espérée malgré les difficultés: la Chine a annoncé mardi une hausse de son PIB de 5,3% au premier trimestre, au moment où une crise inédite de l'immobilier et une consommation sans tonus sont exacerbées par les incertitudes économiques.

Plus tard dans la journée, le Fonds monétaire international (FMI) a mis en garde contre un «essoufflement» de la reprise économique en Chine en raison de la crise de l'immobilier, tout en maintenant sa prévision de croissance à 4,6% cette année.

Cette prévision est inférieure à l'objectif fixé par le gouvernement chinois («environ 5%») et reste bien en deçà des hausses à deux chiffres du produit intérieur brut (PIB) de la Chine ces dernières décennies.

Ce rythme, qui ferait bien des envieux dans la plupart des grandes économies, n'en serait pas moins le plus faible pour la Chine depuis 1990 (3,9%), hors période de la COVID-19.

Au premier trimestre, «l'économie chinoise a continué sur sa lancée et a pris un bon départ» cette année, s'est félicité devant la presse Sheng Laiyun, un porte-parole du Bureau national des statistiques (BNS), assurant que les mesures du gouvernement pour soutenir la croissance «produisaient leurs effets».

Toutefois, par rapport au quatrième trimestre 2023, comparaison plus fidèle de la conjoncture, le PIB progresse plus modestement (+1,6%).

Éminemment politique et sujet à caution, le chiffre officiel du PIB n'en reste pas moins très scruté, compte tenu du poids du pays dans l'économie mondiale.

 

«Demande atone» et «surcapacité»

Les chiffres de la croissance sont publiés au moment où certains économistes s'inquiètent de la trajectoire de la deuxième économie mondiale.

«Avec une demande intérieure atone, des surcapacités (de production) peuvent se multiplier, au risque d'exacerber les tensions commerciales dans un contexte géopolitique déjà tendu», prévient ainsi le FMI dans un rapport consacré à la conjoncture mondiale.

Mercredi, l'agence de notation Fitch avait revu à la baisse, à négative, la perspective de la dette souveraine de la Chine, arguant de risques accrus pour les finances publiques du pays dans un contexte de "perspectives économiques plus incertaines".

«La forte croissance du premier trimestre rassure le gouvernement sur ses arbitrages» en matière d'économie, estime l'analyste Zhiwei Zhang, du cabinet Pinpoint Asset Management, alors que nombre d'économistes préconisent plutôt un vaste plan de soutien.

Le rebond tant attendu après la levée des restrictions sanitaires contre la COVID-19 a été bref et s'est essoufflé l'an dernier.

La reprise bute notamment sur une confiance morose des ménages et des entreprises dans un contexte d'incertitudes, ce qui pénalise la consommation.

En mars, les ventes au détail, principal indicateur des dépenses des ménages, se sont ainsi tassées (+3,1% sur un an), après une hausse de 5,5% en janvier et février cumulés.

Cette performance est inférieure aux attentes d'analystes sondés par l'agence Bloomberg (5,4%).

La production industrielle s'est également essoufflée en mars (+4,5% sur un an), après une hausse de 7% en début d'année. Les estimations de Bloomberg tablaient sur un ralentissement (6,6%).

 

L'immobilier souffre

Au premier trimestre, «la consommation et l'investissement dans le logement ont été les principaux freins» à la croissance, indique à l'AFP l'économiste Dan Wang, de la banque hongkongaise Hang Seng.

L'immobilier a longtemps représenté au sens large plus du quart du PIB de la Chine et constituait un important vivier d'emplois.

Mais ce secteur-clé est désormais sous pression, avec certains promoteurs au bord de la faillite (Evergrande, Country Garden...) et des prix en chute qui dissuadent les Chinois d'investir dans la pierre.

Les mesures de soutien de Pékin au secteur n'ont eu pour le moment que peu d'effets.

Au premier trimestre, les investissements dans l'immobilier s'affichent ainsi en repli sur un an (-9,5%), selon le Bureau national des statistiques.

Logiquement, les principales villes de Chine ont de nouveau enregistré en mars une baisse des prix de l'immobilier.

Sur 70 villes qui composent l'indicateur officiel de référence, 58 étaient ainsi concernées (contre 51 en mars 2023, signe de dégradation de la situation), selon les chiffres du BNS.

L'immobilier souffre depuis 2020 d'un durcissement par Pékin des conditions d'accès au crédit pour les promoteurs immobiliers, afin de réduire leur endettement.

La reprise en Chine est disparate, avec des secteurs qui en bénéficient, comme les services, portés par le retour des clients dans les restaurants, les transports et les lieux touristiques.

Mais d'autres restent à la peine en raison d'une faible demande intérieure.

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