La fonderie Horne doit «réduire ses émissions d'arsenic»

Publié le 04/07/2022 à 18:11

La fonderie Horne doit «réduire ses émissions d'arsenic»

Publié le 04/07/2022 à 18:11

Par La Presse Canadienne

L’attaché de presse du premier ministre François Legault écrit que le gouvernement n’exclut «aucun scénario pour assurer le bien-être de la population». (Photo: La Presse Canadienne)

Au lendemain d’une lettre ouverte signée par une cinquantaine de professionnels de la santé qui demandent au gouvernement du Québec d’agir pour protéger la santé des citoyens de Rouyn-Noranda et quelques heures après une demande du Collège des médecins allant dans le même sens, le bureau du premier ministre a déclaré que la fonderie Horne devait réduire ses émissions d’arsenic.

Dans un courriel transmis à La Presse Canadienne lundi, l’attaché de presse du premier ministre François Legault écrit que le gouvernement n’exclut «aucun scénario pour assurer le bien-être de la population».

Le bureau du premier ministre fait valoir que la concentration d’arsenic à la fonderie Horne a déjà diminué grandement depuis l’arrivée de la Coalition avenir Québec au gouvernement, passant de plus de 200 ng/m3 en 2018 à 87 ng/m3 l’année dernière.

«Mais soyons clairs: c’est beaucoup trop élevé encore. La fonderie Horne doit réduire ses émissions d’arsenic, c’est une évidence», a écrit Ewan Sauves, l’attaché de presse du premier ministre.

Celui-ci a également indiqué que le ministre de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques, Benoit Charette, procédait actuellement «au processus de renouvellement du certificat d’attestation de la fonderie et c’est certain que les choses doivent changer».

Le gouvernement Legault a ajouté qu’il travaillait avec Glencore, propriétaire de la fonderie, et que «le renouvellement de l’attestation comprendra une nouvelle baisse des émissions».

 

Le Collège des médecins s’en mêle

Lundi matin, le Collège des médecins du Québec a demandé au gouvernement du Québec d’agir pour protéger la santé des citoyens de Rouyn-Noranda contre les fortes concentrations atmosphériques d’arsenic émises par la fonderie Horne.

Le compte Twitter de l’ordre professionnel des médecins du Québec a publié une réaction concernant une lettre ouverte publiée dimanche par un collectif de médecins et professionnels de la santé de la région de Rouyn-Noranda.

«Les données scientifiques sont claires. On doit rapidement mettre en place des mesures pour assurer une meilleure qualité de l’air. La santé des citoyens de Rouyn-Noranda est primordiale», a écrit le Collège des médecins du Québec.

L’ordre professionnel des médecins a indiqué à La Presse Canadienne qu’il «ne formulera pas d’autres commentaires outre le tweet» qu’il a publié lundi matin.

«Nous suivrons assurément ce dossier de près cette semaine», a ajouté la direction des communications du Collège des médecins dans un courriel.

L’Association québécoise des médecins pour l’environnement (AQME) a donné son appui à la demande du Collège des médecins, lundi, par la voix de sa présidente.

«Au nom de l’AQME, je ne peux qu’exprimer notre appui à cette démarche, et ces demandes. Tous les citoyens ont droit de vivre dans un environnement sain. Les inégalités environnementales qui nuisent à la santé ne sont pas acceptables», a indiqué Claudel Pétrin-Desrosiers sur Twitter.

 

Les médecins rappellent que l’arsenic est cancérigène

Dimanche, la médecin de famille Marie-Pier Lemieux a publié une lettre signée par une cinquantaine de collègues qui demandent que le premier ministre François Legault «exige sans délai un retour aux mêmes normes que l’ensemble du Québec pour l’exposition aux contaminants atmosphériques» des citoyens qui vivent près de la fonderie Horne.

Les émissions d’arsenic de cette fonderie, qui a débuté ses activités en 1927, atteignent 100 ng/m3 (nanogrammes par mètre cube), soit bien au-delà du seuil acceptable de 3 ng/m3 fixé par le ministère de l’Environnement.

Le collectif de professionnels de la santé rappelle, dans sa lettre ouverte, que «l’arsenic est un agent cancérigène sans seuil [la probabilité d’un effet augmente à partir de la dose d’exposition zéro]. La norme établie par le ministère de l’Environnement du Québec est de 3 ng/m3, norme à laquelle on considère que le risque est négligeable pour la santé. À partir de 15 ng/m3, des effets neurocognitifs ont été décrits dans certaines études sur des enfants.»

 

Une annexe controversée

Radio-Canada a révélé récemment qu’en juillet 2019, le directeur national de santé publique de l’époque, le Dr Horacio Arruda, avait fait retirer d’un rapport une annexe faisant état d’une incidence de cancer du poumon beaucoup plus élevée à Rouyn-Noranda qu’ailleurs au Québec et invoquant l’arsenic comme facteur aggravant. Selon le compte-rendu d’une rencontre tenue dans la foulée de la présentation du rapport, le Dr Arruda avait retiré l’annexe après avoir rencontré les dirigeants de la fonderie. Il a récemment affirmé ne rien avoir à se reprocher concernant cette décision.

Le gouvernement Legault a assuré que ce n’est pas lui qui est intervenu pour retirer des données sur l’arsenic dans l’air à Rouyn-Noranda, mais bien le directeur de la santé publique de l’époque, Horacio Arruda.

L’actuel directeur national de la santé publique, Luc Boileau, doit tenir une conférence de presse à Rouyn-Noranda mercredi alors qu’un rapport de l’Institut national de santé publique du Québec (INSPQ) sur le sujet est attendu dans les prochains jours.

À la une

Entreprise ne rime pas avec famille

Il y a 27 minutes | Catherine Charron

RHÉVEIL-MATIN. Dire le contraire nuit aux employés, surtout à ceux qui peinent à respecter leurs limites.

Les chefs de parti donnent un dernier coup à la veille du scrutin

Mis à jour le 02/10/2022 | La Presse Canadienne

Plusieurs chefs se sont rendus dans des circonscriptions où se déroulent des luttes serrées à la veille du scrutin.

Questions des entrepreneurs, réponses des partis: la relève manufacturière

Édition du 21 Septembre 2022 | Catherine Charron

La question de François-Xavier Tétreault, cofondateur des équipements Ostrya.