GM pourrait bien quitter le Canada, craint le syndicat Unifor

Publié le 28/11/2018 à 06:55

GM pourrait bien quitter le Canada, craint le syndicat Unifor

Publié le 28/11/2018 à 06:55

Par La Presse Canadienne

Le président du syndicat Unifor, Jerry Dias, estime qu'en décidant de fermer son usine de voitures à Oshawa, en Ontario, General Motors se dirige lentement mais sûrement vers un exode pur et simple du Canada.

Unifor, plus important syndicat du secteur privé au Canada, représente les 2500 travailleurs de l'usine que le constructeur automobile américain prévoit de fermer d'ici la fin de 2019.

Après avoir rencontré le premier ministre Justin Trudeau à Ottawa, mardi, M. Dias a rappelé que GM avait déjà transféré au Mexique et aux États-Unis la production de cinq modèles de véhicules ces dernières années. Si l'usine d'Oshawa ferme, a-t-il dit, il ne restera plus qu'une seule usine GM au Canada.

M. Dias soutient que si GM cessait de fabriquer des véhicules au Canada, l'industrie des pièces automobiles serait dévastée, ce qui causerait de graves ennuis pour les autres constructeurs automobiles.

Le dirigeant d'Unifor croit que M. Trudeau doit travailler avec le président américain, Donald Trump, pour empêcher les emplois manufacturiers de migrer vers le Mexique, où les normes du travail sont moins sévères. Selon M. Dias, le nouvel accord de libre-échange nord-américain devrait être utile à terme, mais les chapitres qui touchent le secteur de l'automobile ne s'appliqueront pas avant plusieurs années, et il sera peut-être trop tard.

Le cabinet du premier ministre a indiqué que M. Trudeau s'était entretenu mardi avec le président Trump, afin de partager leur déception. «Le premier ministre et le président ont convenu que le nouvel accord commercial entre le Canada, les États-Unis et le Mexique contribuerait à renforcer la compétitivité nord-américaine», a indiqué le cabinet du premier ministre dans un communiqué.

General Motors a annoncé lundi qu'elle fermerait cinq usines et supprimerait 14 000 emplois en Amérique du Nord. L'entreprise affirme abandonner plusieurs de ses modèles et projets de restructuration pour se concentrer davantage sur les véhicules autonomes et électriques.

Trump déçu et irrité

À Washington, le président Trump s'est dit «très déçu» de l'annonce de GM, et il a prévenu que la Maison-Blanche «envisageait de supprimer toutes les subventions» au géant de l'auto.

Dans un message sur Twitter, M. Trump a critiqué la directrice générale de GM, Mary Barra, «pour la fermeture d'usines dans l'Ohio, le Michigan et le Maryland», alors qu'aucune fermeture n'est annoncée «au Mexique et en Chine».

M. Trump a rappelé avec colère le plan de sauvetage du gouvernement américain en 2008: «Les États-Unis ont sauvé General Motors, et c'est comme ça qu'on nous remercie!»

«Nous envisageons actuellement de supprimer toutes les subventions à GM, y compris pour les voitures électriques, a écrit le président. General Motors a fait un gros pari en Chine il y a quelques années, quand ils ont construit des usines là-bas (et au Mexique) — ne pensez pas que ce pari sera rentable. Je suis ici pour protéger les travailleurs américains!»

Un peu plus tôt, le directeur du Conseil économique national, Larry Kudlow, déclarait en conférence de presse à Washington qu'il avait rencontré lundi la patronne de GM. Le principal conseiller économique de M. Trump a l'impression que GM a en quelque sorte tourné le dos au président en fermant des usines dans le Midwest. Il a lui aussi suggéré que la Maison-Blanche, «tiraillée entre une immense déception et la colère», pourrait prendre des mesures contre GM.

Et l'accord de libre-échange?

Selon M. Kudlow, le président Trump est particulièrement irrité de l'annonce de GM alors que les trois partenaires nord-américains viennent de conclure un nouvel accord de libre-échange — l'AEUMC, l'une des réalisations phares du président en matière de commerce. M. Trump lui-même cristallise cette déception en menaçant de retirer l'aide fédérale à GM si elle donne suite à son projet de construire de nouveaux véhicules électriques en dehors des États-Unis — particulièrement en Chine, principal «rival commercial» du président américain.

M. Kudlow a déclaré que M. Trump, «comme le premier ministre Trudeau», croit que l'AEUMC est bénéfique pour l'industrie automobile et les travailleurs de ce secteur. «Nous sommes déçus que GM semble préférer construire ses voitures électriques en Chine plutôt qu'aux États-Unis, et nous allons réexaminer certaines subventions pour les voitures électriques, notamment.»

Le principal conseiller économique du président a par ailleurs soutenu que le nouvel accord serait bel et bien signé par des représentants des trois pays plus tard cette semaine, lorsque les leaders des pays du G20 se réuniront à Buenos Aires pour leur réunion annuelle. Cette signature officielle était remise en question alors que le Canada et le Mexique souhaitaient d'abord que les tarifs douaniers américains sur l'acier et l'aluminium soient levés.

Ottawa n'a jamais affirmé qu'il ne signerait pas l'accord sans ce geste de bonne volonté de la Maison-Blanche, mais le Mexique a été plus ferme. Le cabinet du premier ministre a soutenu mardi que M. Trudeau, dans son entretien téléphonique avec M. Trump, avait souligné l'importance «que les deux pays lèvent les droits de douane sur l'acier et l'aluminium», sans plus de précisions sur les intentions d'Ottawa.

À la une

Bourse: ce que je tente d'ignorer

Il y a 43 minutes | Philippe Leblanc

EXPERT INVITÉ. Parfois, il y a tellement de bruit, qu’on ne peut pas clairement percevoir le signal.

La CIBC est la plus éclopée des six grandes banques canadiennes

Il y a 40 minutes | Jean Gagnon

BOUSSOLE BOURSIÈRE. Les résultats trimestriels du début décembre ont eu un impact négatif sur le titre de la CIBC.

À surveiller: Telus, Descartes Systems Group et Aritzia

Que faire avec les titres de Telus, Descartes Systems Group et Aritzia?